Passive/Aggressive

Pop Revo 2004-2016 – Den aarhusianske undergrundsfestivals svanesang (interview)

Feature May 17 2016 Badstue3

Af Simon Christensen – foto: Anne Struwe

Siden 2004 har den årlige Pop Revo præsenteret ‘indiemusik’ i ordets absolut mest positive forstand i dengang Århus og nu Aarhus. Fokus har særligt været på den svenske og den britiske undergrundsscene, repræsenteret ved de to bookere Bjørn Lydén (også Badstuerock) og Nikolaj Thorenfeldt (Smash!Bang!Pow!), samt været tegnet af pionerer og outsidernavne såsom Television Personalities, Norman Blake, The Clientele, The Bear Quartet, The Embassy og lignende samt 18th Dye, Cola Freaks, Kirsten Ketsjer, Thulebasen og Iceage fra den danske scene.

I år finder non-profit-festivalen sted for 13. og sidste gang, og den store finale er dedikeret til venskaberne, som er opstået til festivalen; mellem musikere, publikummer og arrangørerne, der har gjort poprevolutionen til en årlig musikhøjtid, som også både skabte nye relationer og nye scener for alternative danske navne. “Jeg kan godt lide tanken om, at tingene – også de gode – kommer til en ende. Det føles bare rigtigt at stoppe nu,” har Bjørn Lydén sagt om beslutningen om at trække stikket på Pop Revo.

Læser man lidt mellem linjerne, så står det imidlertid også klart, at Pop Revos værdier fra den alternative musikkultur – fx. at opspore de ukendte internationale navne, før major-aktører og tilbyde en scene til de skæve eksistenser – er blevet overhalet af den tilgængelighed, som er en selvfølgelighed i dag. Dels i tilgængeligheden af musikken på internettet, og dels i form af et på nuværende tidspunkt glimrende arrangørliv i Aarhus (og generelt i hele landet) med Flux Festival, Raum Eins, Skovgilde, Tape, Regelbau osv., som har samlet faklen op for den progressive kulturby.

På den måde stopper Pop Revo også med en historie om at have genfundet en række musikikoner, fundet internationale indienavne før deres store gennembrud og (med)opfundet nye initiativer i Aarhus – mest tydeligt omkring Urban Achievers og Flux. Pop Revo 2016 bliver formentlig den største og mest nostalgiske af de i alt 13 årgange, når der er scener på Radar, Atlas, Voxhall samt relaterede aktiviteter på Sway og Tape – og så stopper den med sin kunstneriske integritet i behold, mens festivalens forgreninger og venskaber formentligt vil leve videre i miljøerne som et minde om den evige uafhængighedskamp.

Bjørn Lydén: “Da festivalen i tidernes morgen blev søsat, var det ud fra et ønske om at præsentere nogle af vores yndlingsbands, der ikke ellers ville have spille i DK, hvis ikke vi selv satte et show op. At vi her 12 år senere skulle sidde med et CV, der tæller legendariske kunstnere som Television Personalities, The Bear Quartet, The Clientele (2004 og 2013), The Pop Group, Momus, Norman Blake, Jad Fair og Comet Gain, havde ingen nok turdet håbe på. Læs resten

Året der gik – ‘Kulturbyens’ undergrund har fået lejemål og et bankende pophjerte

Feature December 31 2015 TapeAarhus

Af Mathias Ruthner og Simon Christensen. Foto fra Aarhus Onsdag.

2015 har været (endnu) et ret fantastisk musikår i Aarhus. De sidste par års opblomstring af den aarhusianske undergrund har konsolideret sig, og interessante nye bands og labels bliver ved med at melde sig på banen.

Det er gået meget hurtigt for Liss, der med singlen “Try” har lavet et af årets hits og foruden Escho også sikret sig en kontrakt med britiske label XL. Liss er blot et af flere eksempler på en ny “bølge” af aarhusianske bands, der omfavner popgenren helhjertet. Tidligere har den aarhusianske undergrundsscene været domineret af punk og hardcore – genrer, som heldigvis stadig stortrives – men 2015 har bl.a. været kendetegnet ved en større musikalsk diversitet end tidligere.

På livefronten har vi også været velforsynede. Atlas har præsenteret imponerende programmer i både forårs- og efterårssæsonen, Raum Eins kører stadig samme benhårde stil og kan fejre 6 års fødselsdag i marts. Og det har været et solidt festivalår med Spot, Pop Revo, Spor, Sørensgilde, Ujazz, Bryggerfest og selvfølgelig Flux Festival, der også bookede shows fordelt over resten af året. Flux er årets store helte: Lorenzo Senni, Oren Ambarchi, Naomi Punk og Heatsick blev hentet til byen foruden masser af danske navne. Og nå ja, så reddede de også ‘festugen’ med et trekløver bestående af Lee Gamble, Container og Mischa Pavlovski. Læs resten

Cheval Sombre – “Imagining some sort of graceful, gentle force” (interview)

English Feature May 10 2015 cheval sombre liverpool

Tekst og foto: Andreas Melchior

I efteråret 2012 udgav Cheval Sombre, hvis eneste faste medlem er den New York-baserede sangskriver Christopher Porpora, det formidable album “Mad Love”, som også blev omtalt her på bloggen. Porporas tyste og bevægende sange er bygget op omkring en akustisk grundstamme med spor fra åndrig folk, blues og gospel, som kamufleres af en synæstetisk wall of sound. Til dette års Pop Revo kan man opleve en af de forholdsvis sjældne Cheval Sombre-koncerter, når Christopher Porpora spiller et solo-set på Radar. Dette interview er foretaget, inden Cheval Sombre blev booket til Pop Revo.

P/A: I watched your performance at Liverpool Psych Fest 2014. It seemed to be a very emotional experience for you. What do you experience when you play in front of an audience?

Christopher Porpora: “It was — it always is. I find playing music a highly charged moment, whenever and wherever I play. The trick is always how to hold it together. And the tricky thing is that the trick always changes, as all things must and do. Sometimes it’s focusing on one spot in the room, or closing the eyes, imagining some sort of graceful, gentle force which holds me as I play, which gets me through. Other times it’s other things — unprintable here — other ways of being.

The show in Liverpool was particularly overwhelming as a result of many things. A dear friend of mine had recently passed away — and that was very much with me — it still is. Also, Pete Kember and Alison Cotton were on stage with me, both playing devastatingly gorgeous swells of music, which could have easily swallowed me into some luxurious death. Under such circumstances, I do hang on best I can, trying to play the songs all the while.”

P/A: Pete Kember (Sonic Boom) plays a significant part in Cheval Sombre. He has produced both of your albums and also joined some of your live performances. How did that collaboration come about and what does he bring to Cheval Sombre?

CP: “Indeed, he has. What does he bring? An exquisite beauty — depth of colour, shades. He brings distraction — and he has told me so — but let me explain. I have encountered much generosity in this world I should say, and just recently was asked which musician I would like to see most give a performance. The price of the ticket not a worry, the venue, the country, the time, the place — all mine to decide. I thought about it seriously for a few minutes, considering this rare offer.

I had always wanted to see Leonard Cohen, and I did, luckily, a few years ago. Who else, I wondered. And I said it — it would be Pete. His music struck me when I was very young. And it helped to redeem a life which I suspected might be drab, empty, lifeless. So playing beside him has always been a deliverance. When the beauty of our worlds come together something extraordinary comes forth. If I can’t catch him on his own I suppose I do so when we play together. I must do. The sounds he produces make the moment better for me, as they always have. But he is the one who reminds me not to get distracted when we play. He doesn’t like my songs to suffer while I am getting lost in his parts. Læs resten

Alasdair MacLean fra The Clientele – “The less we try, the more we seem to succeed” (interview)

English Feature June 15 2014 10_700_700_187_clientele_900px

Af Andreas Melchior.

Det surrealistiske popband The Clientele har netop fået genudgivet deres klassiske debutalbum, “Suburban Light”, som første gang udkom i 2000. Læs her, hvad forsanger og guitarist Alasdair MacLean har at sige om pladens status i dag, sin personlige holdning til albummet, forholdet til Aarhus-festivalen Pop Revo, samt hvordan fremtiden ser ud for The Clientele og hans andet projekt, Amor de Dias. Læs resten