Passive/Aggressive

These New Puritans – Music critique as an art form and the end of the world as compositional imperative

Blog English March 16 2019

Essay by Macon Holt

“Critique is so limiting and emotionally draining. I have always wanted to do something long form, beyond opinion; dip my toe into an exploration of origin and essence; the metamorphosis of spirit into reality.” — Morf Vanderwalt, “Velvet Buzzsaw”

These New Puritans are a British band, formerly on Domino records, who initially garnered attention in 2006/7 as the arty-ist members of the, already insufferably arty, new rave genre. But even with their first record, “Beat Pyramid”, it was clear that the vision driving their project couldn’t be contained by the conventions of British post-punk. The band’s leader, vocalist Jack Barnett, seemed to be planning something that could only just be glimpsed through the cracks in his opaque lyrics (“ELVIS! I wasn’t talking about that king”), determined structural experimentation, and has slurring singing voice. The incorporation of spectacularly arranged orchestral instruments with beats and dub bass synths on their follow-up record, “Hidden” (2010), revealed some of this vision. But with the release “Field of Reeds” in 2013, it became fully apparent just what the scope and depth of their ambitions were. The only way to really play it live was with a small, new music orchestra supplemented with electronics in the concert halls of London, Paris, and Berlin. All the while, the snarling opacity remained but it had somehow become beautiful.

Next week, These New Puritans fourth album, “Inside the Rose”, will be released and I feel utterly unequipped to review it. One reason for this may have something to do with the trivial notion that one needs to have some kind of distance to properly appraise a piece of art for the purposes of critique. And since I spent 2014 listening to their last album on repeat, I have completely collapsed that distance. Following the release of the first four tracks from the new record, however, I have been overcome with the urge to share my excitement about this music publicly, and with reviews out of the question, I felt completely impotent. I didn’t just want to blog about my excitement, I wanted to actually find some way to communicate it, to share it with other people. But that doesn’t seem to be what cultural journalism is for. It doesn’t seem to be my place to ecstatically express excitement. Such vulgarities should only be committed by paid off shills.

So then, I am left wonder what is the place of the critic? And what is it we want from art if this sober detachment is what we want from our critics?

Læs resten

Tim Hecker – På kanten til intetheden

Blog Kritik October 9 2018

Tim-Hecker-promo-2-1170x780Tim Hecker “Konoyo” (Kranky, 2018) – anmeldelse af Alexander Julin

Tim Hecker er efterhånden en indiskutabelt etableret skikkelse på ambientscenen og har formået at bryde igennem til en større kreds af lyttere med sine stemningsmættede kompositioner. I 2016 udgav han sit første album på 4AD, “Love Streams”, men er med udgivelsen af “Konoyo” atter vendt tilbage til Kranky, hvor han har udgivet størstedelen af sin musik.
Læs resten

Tobias Sejersdahl – Ambient på tværs af tusind plateauer (interview & premiere)

November 18 2017

Screen Shot 2017-07-03 at 21.25.34

Af Alexander Julin

Den Aarhus-baserede musiker Tobias Sejersdahl startede som barn med at slå på køkkenredskaber for derefter at blive en rock-entusiast. På sin debut er det imidlertid et helt andet musikalsk felt, Sejersdahl bevæger sig i og udforsker. Albummet “Melile” udkommer i dag på aarhusianske Resonans og vækker på flere måder associationer til bl.a. Tim Heckers kompositioner. Albummet, der er indspillet på modular-synth og klarinet, er et hypnotisk og dragende, ofte decideret ildevarslende værk, hvor intensiteten stiger og falder flere gange i løbet af dens spilletid.

I anledning af udgivelsen bringer vi et interview med Sejersdahl om hans musikalske baggrund som bl.a. studerende på DIEM samt inspirationen til og processen bag “Melile”. Derudover bringer vi en premiere på albummet, der kan streames i sin fulde længde forneden. Læs resten

Tim Hecker – Varm ambiens og kontinuitet

Blog April 7 2016

tHecker

Af Alexander Julin

Med ”Love Streams” markerer Tim Hecker overgangen fra sit forrige label, Kranky, til 4AD med et værk, der understreger Heckers særlige kvaliteter: Det er de færreste ambient- og droneprojekter, der bærer så meget præg af personlighed, som tilfældet er hos ham. Uden overhovedet at kunne reduceres til enkelte signaturlyde eller en klar og specifik måde at komponere på lyder værket stadigvæk umiskendeligt som Tim Hecker.

Det er måske også det faktum, at udgivelsen lyder som Tim Hecker og intet andet, der er den største overraskelse ved værket. Læs resten

Le Guess Who? udnævner Michael Gira som maarschalk – 24 timers dronefest og elektropionerer på programmet

Blog September 6 2014

michaelgira

Af Simon Christensen.

I strømmen af toneangivende alternative festivaler i Europa som Unsound, Primavera, OFF og den originale “holiday camp”, ATP Festival, er den hollandske Le Guess Who?-festival seneste bud på et af disse års stærkeste interkontinentale festivalprogrammer. I denne uge har Le Guess Who? offentliggjort årets program og kuratorer. Frontmanden i Swans, Michael Gira, har fået frie tøjler til at kuratere tre dages “Mouth to Mouth” under festivalen med blandt andre Wire, Silver Apples, Prurient (Dominick Fernow), Bo Ningen, Xiu Xiu, Ben Frost samt Swans selv.

Derudover er der 24-Hour Drone Fest, som er kurateret af New York-spillestedet Basilica Hudson og præsenterer “the entire spectrum of drone during 24 non-stop hours of live performances and installations” med William Basinski (The Disintegration Loops), Stephen O’Malley, Tim Hecker, Raime og Steve Hauschildt (ex-Emeralds). Og Austin Psych Fest er tilmed også med som partner med Tamikrest, Loop og mere på vej.

På det ordinære program er der Einstürzende Neubauten, Autechre, Selda, Dean Blunt, Bonnie “Prince” Billy, Amen Dunes, Iceage, Hieroglyphic Being, Norberto Lobo m.fl. Wow!
Læs resten