Passive/Aggressive

The Empire Line – The Oslo report

English April 8 2018 IMG_0816

Reportage from The Empire Line, Varg, Croatian Amor, Vanity Productions at Blå, Oslo, 22.03.2018. Text and images by Cameron Pagett.

There is a river which runs through the heart of Oslo. Beginning in the mountains and trickling its way down from the Artic sea on the northern tip of our continent, past fjords and craggy peaks which carve the stocking shaped country’s landscape into an epic, serene and quiet place. The sun is out and snow covers most of the hilly and forested terrain as we begin our final approach into Oslo. The closer we get to land the more visible the open spaces cutting through the trees reveal themselves as ski slopes and the entire country begin’s to resemble one giant ski resort. It’s early afternoon when we land, and I am seated some way behind Posh Isolation founders Christian Stadsgaard and Loke Rahbek, who after a decade of releasing music out of a DIY-ethic in Copenhagen are now traveling with international acclaim. It’s my own first time in the country and for Stadsgaard his first in 11 years, and a first ever showcase here for Posh Isolation. After a brief rendezvous at a convenience market in the airport we separate without words to our lodging places beginning what would be an interesting evening in the last major city of the North. The sun is shining, the snow is melting and the river runs with momentum along the clean and well manicured banks before meeting the inner fjord on which the city stands. Somewhere near the end of the river is a brick building covered in graffiti named Blå. Now an establishment, and opened since 1998 this river-side, somewhat historic and unassuming space would be the host for our evening.

Children step into the train with ski’s and snow-suits (quite regular I hear) as I exit into the city centrum and head to my Airbnb. There are a few hours to spare before the show, and walking around feels like visiting an old friend in a new place. Passing the Nobel Prize house and the Museum for Surrealist Painter Edvard Munch, I get the idea that this place holds everything I have heard about but couldn’t locate from first-hand memory. Slinking atop a small table in the dark my Airbnb host who closely resembles an opiated railway worker from the 1800’s crossed with mid-life Gollum looks at me suspiciously when I arrive. After some convincing that it was me he was hosting, he asks me if I can just come back later because he is not ready. I am not too fond of the idea, and I am put in a made-over closet for the night. Luckily the bed isn’t half bad, and even though he won’t stop staring at me from his table-top perch by the corner near the door I feel happy that the night will soon begin. Oslo is a small city, smaller then Copenhagen, I am staying on the opposite end of the city from Blå and its only a 20 minute walk. Camera is in my backpack, time to move, it will be a tale of two or possibly an endless night. Læs resten

Rashad Becker & Croatian Amor – Into a surreal spacial continuum (live report)

English Feature March 5 2018 IMG_0346

Live report from Rashad Becker and Croatian Amor, Proton, 16.02.2018 – Words and images by Cameron Pagett.

It’s super windy, my face is nearly numb and I am pedaling as hard as I can through another cold Copenhagen winter night. Normally my breathing wouldn’t be so hard, my effort not so severe and the numerous frigid tears falling from my eyes so many, but I am hurrying for a noble cause… I don’t want to be late to see Croatian Amor. It’s the first show from the exciting team at Proton in one of Copenhagen’s newest and most exciting venues “Alice”, and I don’t want to miss a second of it. I’m whipping my phone out of my pocket at every light to check the time, a train fiasco has put me on the verge of tardiness and I feel as if I risk frostbite akin to an Arctic explorer each time I expose bare skin to a -3 night. Læs resten

Loke Rahbek – En intim nydelse af det maskinelle

Kritik May 23 2017 Photo: Jane Pain

Loke Rahbek “City of Women” (Editions Mego, 2017) – anmeldelse af Emil Néné Rasmussen. Foto: Jane Pain

For første gang har Loke Rahbek udsendt en soloudgivelse under sit eget navn (selvom han førhen har udgivet både under mellemnavnet Sebastian Kruse og under initialerne LR). Pladen “City of Women” udkommer via Editions Mego, og altså ikke på Posh Isolation, som mange sikkert vil associere med Rahbek og hans øvrige projekter, der bl.a. tæller Croatian Amor, Body Sculptures og Damien Dubrovnik. Det giver dog god mening, at pladen udkommer på det Wien-baserede label, eftersom Editions Mego også har udgivet mange andre prominente eksperimentelle acts som Stephen O’Malley, Merzbow, Oneohtrix Point Never og Jim O’Rourke.

Om Rahbek bruger sit eget navn her, fordi de øvrige projekter er knyttet tæt til Posh Isolation, eller om det er resultatet af et nyt og mere modnet forhold til sig selv som kunstner, er det naturligvis kun Rahbek selv, der ved. Pladen virker om ikke andet som en meget velkonstrueret, men aldrig helt selvafslørende udgivelse. Læs resten

Croatian Amor – Melankoliens klare fremtræden og forløsning

Kritik September 28 2016 LR

Croatian Amor “Love Means Taking Action” (Posh Isolation, 2016) – anmeldelse af Alexander Julin

Under navnet Croatian Amor har Loke Rahbek (Posh Isolation) en række udgivelser bag sig. Det var dog først i 2013, at jeg fik øjnene op for projektet i kraft af vinyltrykket af “Mercure” og i særdeleshed albummet “The World”. Med sit sælsomme og fremmedgørende udtryk tiltrak det min opmærksomhed som lytter, samtidig med at det vedligeholdt en form for distance. Selvom der ikke er tale om et decideret brud med det forhenværende udtryk i Croatian Amors musik, synes Rahbek med “Love Means Taking Action” om ikke andet at positionere sig mærkbart anderledes i forhold til projektets æstetiske udgangspunkt. På det netop udkomne album forkaster han de ellers ofte fremmedgørende elementer, der for nogle år tilbage var langt mere markante i hans musik. Læs resten

Body Sculptures – Storladne synthesizere fra øverste lag af den skandinaviske undergrund

Blog Kritik June 15 2016 unnamed(2)

Body Sculptures “A Body Turns to Eden” (Posh Isolation, 2016) – anmeldelse af Tobias Linnemann Ewé

Body Sculptures er nyt. Body Sculptures er nu. Det er i hvert fald, hvad de fortæller, når man læser om dem på nettet. De består af en række anerkendte danske og svenske navne, der blandt andre tæller Frederikke Hoffmeier (Puce Mary), Loke Rahbek (Posh Isolation, Damien Dubrovnik, Lust for Youth) og Jonas Rönnberg (Varg, Northern Electronics). Sidste år udgav to af medlemmerne den roste EP “The Base of All Beauty is the Body”, og efter en performativ debutkoncert på Berlin-festivalen Atonal blev duoen til en kvintet.

“A Body Turns to Eden” er udgivet på Posh Isolation, og på pladeselskabets hjemmeside står der: ”Body Sculptures is a contemporary project that brings together five unique voices in European experimental electronic music today […] A body turns to Eden is an essential piece for anyone with interest in Scandinavian electronic music today.” [min kursivering] Iscenesættelsen er dermed en del af værket hos Body Sculptures, som blot efter et år skriver sig ind på frontgrænsen af den elektroniske musik. Problemet ved at placere sig i ’nuet’ og på forkanten af skandinavisk elektronisk musik (hvad det så end skal betyde) er, at det sætter barren alt for højt. Hvordan skulle et band kunne favne så bredt og samtidig være på forkant af en allerede fasttømret genre? Læs resten

T.R. Kirstein & Jacob Kirkegaard – Atomfrygten stråler fortsat fra “Imperia”

Feature February 23 2016 imperia_mikkemorris

Af Tobias Kirstein – Foto: Mikkel Morris.

“Imperia” (la. for kraft/ordre) er et lydværk, som Jacob Kirkegaard og jeg optog på Barsebäck Kernekraftværk i 2004.

Det har siden fundet mange former og udtryk og bliver på en eller anden forunderlig måde ved med at funkle og kaste nye betydninger af sig. “Imperia” er som gløder som engang imellem blusser op, men aldrig slukker helt. Et langt gloende liv.

Vi var hver især skræmte over at skulle besøge Barsebäck, at gå ind i løvens hule – Dødsstjernen hvorfra al ondskab strømmede, da vi var børn i 1970’erne. Dengang hvor absolutterne stod i kø og ondskab fik en nærmest metafysisk karakter. Men vi ville tage kraften fra stedet og undersøge den, sende den videre.

At få en aftale i hus med Barsebäck var en temmelig tidskrævende proces. Jeg skrev temmelig mange mails, havde lange telefonsamtaler med deres kommunikationsansvarlige og skulle sikkerhedsgodkendes, før de rent faktisk troede på, at vi bare ville optage lyden af værket. Vi blev til gengæld godt modtaget derovre af veteranen Robert Wahlström som viste os rundt og på syngende skånsk fortalte os om herkomsten af alle de lyde vi hørte. Han vidste alt om enhver susen og sang fra hvert af de hundreder af rør som slanger sig i gigantiske rum. Lyden her var overvældende og knusende. Læs resten

Body Sculptures – Skønheden i et rasende postapokalyptisk concrète-udbrud

Blog September 12 2015 11223567_412457285616846_4410746046623296339_o

Af Simon Christensen

Den nye Body Sculptures-udgivelse er formentlig startskuddet til et af Posh Isolations mest ambitiøse projekter. Body Sculptures er tilnærmelsesvist nok en supergruppe med fem musikere, der har været med til at tegne den industrial/elektroniske musikscene i Danmark og Sverige de sidste fem år: Loke Rahbek, Puce Mary, Erik Enocksson, Varg og Vite Fana fra hhv. de to labels Northern Electronics og Posh Isolation. Deres samarbejde er også bemærkelsesværdigt, fordi både musikerne og deres labels oftest udgiver i solo/duo-formatet, hvor vi her nærmer os gruppemasochisme. Læs resten