Passive/Aggressive

Excepter – How not to obsess over every little thing, an interview with John Fell Ryan

Blog November 18 2013 jfr-kutna-hora

Af Emil Thorenfeldt

New Yorks fremmeste eksperimenterende orkester, Excepter, udsender i dag Christisland, der er deres første reelle udgivelse efter et par års pause for improvisationsgruppen, som ellers har udgivet i adstadigt tempo siden 2002. Pladen bliver til gengæld den første i en række af udgivelser fra John Fell Ryan & co. i løbet af det næste års tid, og den har i særdeleshed et dansk aftryk i form af label, line-up, titel og coverbilleder. Excepter kan bedst beskrives som et improband med rockinstrumenter og trommemaskiner, der ser som sit eget formål at skabe en parallelvirkelighed til den gængse musikverdens måde at være sig selv bevidst, at være hip og at være konsumerbar – og derfor i spøg reduceres med FACT’s lakoniske beskrivelse: “Excepter is a freaky art/dance ensemble.”

Christisland-projektet har sit udspring omkring af erklærede Excepter-fans i form af folkene bag Sejerø Festival og Escho, som inviterede John Fell Ryan (ex-No Neck Blues Band) til Danmark sidste år og indspillede pladen i København med et flot og åbensindet line-up med amerikanske Robert Girardin (fra Jaws), Lala Ryan og Jon Nicholson, samt Malthe Fischer, Rune Kielsgaard, Nis Bysted og Niels Kristian Eriksen. Dermed er det nye label Cejero også kommet glimrende fra land med den første af fire planlagte udgivelser med hhv. de sidste to års mest prominente Sejerø Festival-navne, Excepter og noisemusiker Robert Turman, samt to andre Sejerø-affiliates i form af Menthol (Kim Las og Niels Kristian Eriksen) og toto (Tobias Kirstein og Toke Tietze Mortensen).

Passive/Aggressive: How did the record come about?
John Fell Ryan: – It started just getting us to Sejerø. That sort of brought us to make a whole tour, and in the making that tour we didn’t realise that Europe kinda shuts down around that time and that it would be difficult for us to find any shows in late July/early August. Paul Smith, who runs Blast First Records, said that we should make an album which we did; in order for us to make our way to Denmark I had to get a grant from the DIVA foundation and part of that was that I was to make a recording and involve local musicians and run a workshop. The record came about just of necessity before finding a way to get us to the magical island of Sejerø. It went really well, we all got along and had a great time. So I was ultimately left alone in Copenhagen for three weeks after the band left and after the tour and after the fest and everything. The mixing and overdubbing of the record was done during that period.

How does it differ from other Excepter releases and how was it recorded?
The core rhythms were programmed in collaboration but mostly Jon Nicholson doing drum machine programming and then everyone else sort of improvised on top of that. And it’s mostly instrumental which we do do but it’s distinct from our LP work which is focused around vocal songs. But we’ve always done these experimental EPs where we try on new hats.

Why instrumental? Was it just something that happened along the way?
It was originally planned to have vocals on it but it was recorded all instrumental, I just didn’t have any vocals ready when we hit the studio. I figured I would have time to add the vocals later during my solo stay in town but the more that I worked on it, the more it seemed to be unnecessary. I mean, I have lyrics and everything written out [laughs]. I recorded some vocals but it was so dense already it didn’t seem to need them other than the backing vocals.

With the type of recording process you have, a lot of the decisions are made pretty late in the process.
Oh for sure, especially with the last batch. We would tend to over-record and then reduce. Over-record multi-tracking and then cut away. There may be 20 minutes improvisation for each side and then ultimately it ended up being 16 minutes on one side and 11 minutes on the other. so there wasn’t that much editing for a record. It was more of just removing tracks. The funny thing is, we spent almost an entire day doing guitar overdubs on guitar overdubs on the tracks and then when it came down to it I just jettisoned all of them. The sort of heavy metal guitar sound you’ll hear on the EP is actually a synthesizer. Lala [Ryan] played that on her white plastic Roland synthesizer.

It’s difficult to define the Excepter sound. How would one even go about putting a genre on it?
I’m loath to do it [laughs]! We have our influences but they don’t tend to be our contemporaries. It’s influenced by record collecting. Improv for sure, but also tools and techniques of electronic dance music. Drum machines and synthesizers, etc. But we don’t make dance singles.

Yeah, you can definitely track a lot of different influences from reggae to early German electronic music.
Yeah, we love all that stuff. Læs resten

Sludge-søndag med Mutoid Man og Celeste

Blog November 17 2013 CELESTE

Af Adam Thorsmark

To nye sludge-albums lurer faretruende ude i horisonten. Og på sådan en kold november-søndag er det rigtigt godt med et hårdt soundtrack.

First up: Mutoid Man. Sanger og guitarist Steve Brodsky fra alt/prog/space-metal-kongerne i Cave In og trommeslager Ben Koller fra Converge har slået pjalterne sammen, og ovenpå sidstnævntes mesterlige plade fra sidste år, ’All We Love We Leave Behind’, er det kærkomment også at høre Brodsky tilbage på rette spor efter en række sparsomme og ujævne udgivelser både i og udenfor Cave In. Resultatet af Brodskys melodiske sans og killer-riffs og Kollers antiluftskyts-trommer er en optimistisk stonerrock-groovende, fist-in-air sludge-banger.

Læs resten

Viet Cong – Bevidstløshedens puls

Blog November 15 2013 Viet-Cong1

Af Niklas Langeland Pedersen

Da guitarist Christopher Reimer på mystisk vis døde i sin nattesøvn sidste år, betød det et brat endeligt for det canadiske band Women. Kun to fremragende albums gammelt var bandet, der på den selvbetitlede debut fra 2008 og opfølgeren Public Strain fra 2010 ryddede en summende plads omkring sig selv og fyldte rummet ud med indadvendte, anspændte og intense Chad VanGaalen-producerede spøgelsesmelodier.

Rytmesektionen fra Women i form af trommeslager Mike Wallace og bassist Matt Flegel lagde under navnet Viet Cong tilbage i september måned et selvudgivet kassettebånd op på Bandcamp, der måske eller måske ikke bærer titlen Cassette. Båndets seks numre lægger sig med repetitive, mørke og skarpe guitarmønstre og en vitalt pulserende analog bund i logisk forlængelse af Women-pladerne. Og alligevel ikke helt. Selvom Womens “Black Rice” ramte lige ned i 2008- og 2009’s tilbagelænede surfpop-romantik var Women først og fremmest et mørkt, utilregneligt og bredtfavnende orkester. På nogle numre var de decideret math’ede, på andre uforsonlige i sylespidse støjudladninger og på tredje numre melodiske og nærmest romantisk storladne. Viet Cong virker i det lys lidt mere ukomplicerede uden overhovedet at kunne beskyldes for at være gennemskuelige. Læs resten

Introduktion til et ungt dansk båndlabel Infinite Waves

Feature November 14 2013 infinite-waves

Af Simon Christensen

På Nørrebro ligger et lille label med en manuel båndduplikator Infinite Waves (som har taget navn efter denne superkraft?), som på et års tid har udsendt omkring 10 kassetter i 5-50 ex. Musikalsk er det en sammensætning af udtryk dybest set mellem kosmiske droner og indierock, gerne med en ret lokal vinkel på projekter og sideprojekter fra København og et par udenlandske sidespring.

Det karakteristiske ved Infinite Waves er, at det er et farverigt og relativt spraglet udvalg af musik, som ikke er båret af en stærk kurateret protesterende diy-identitet, men derimod en alsidig og sammensat profil, som føles som en fankultur – og så tænker man selvfølgelig, at det lige kan blive smalt nok og lidt for tilfældigt, men sjovt giver det i dette tilfælde et uventet og herligt udvalg af god musik.

Én instant favorit er det ultrakorte bånd med Grøn, som der absolut ikke er nogen yderligere information om. Brooklyn-projektet Sontag Shogun laver sød men også lidt sløv melankolske indierock, og så er der udgivelser med et par Passive/Aggressive-kendinge: Duoen Plants har fået samlet deres musik fra Berlin 2012 i ep’en “Telemark”, som er ret suveræn i sin dansen på grænsen mellem krautrockidiomet og overrumplende lydfantasmer. Det ganske fantastiske liveorkester Less Win udgiver normalt på Big Oil men har samlet fire liveoptagelser/demoer i lidt for smadrede produktioner. Og så har en obskur sangskriveroutsider Claus Frøhlich/Younolovebunny skrevet noget, der minder om vaklende Granddaddy-numre på dansk. Hold også øje med 209 alias Christian Hansen, der har to collage-agtige udgivelser, den seneste en firedobbelt kassette, på Infinite Waves.

“Det er kærlighed til musik og analoge medier. Og kassettebånd er billige og lette at arbejde med – hele produktionen kan klares derhjemme. Det giver en lækker mulighed for at udgive musik på hobbyplan uden et særlig stort budget,” fortæller Bjarke fra Infinite Waves.

Se fuld diskografi på http://infinitewaves.net/ og hør et udvalg af numre herunder. Læs resten

En omtåget gåtur i kamæleonske farveskift – interview med Crystal Stilts

Feature November 12 2013 Stilts_5

Af Andreas Melchior

New York-kvintetten Crystal Stilts, der gæster Danmark i midten af november, er aktuel med sin tredje LP, den formidable Nature Noir. Crystal Stilts er som udgangspunkt stadig garagerockende postpunk, indhyllet i katedralsk rumklang og et vibrerende håndtryk fra midt-60’ernes rhythm & blues, men har på dette album lejlighedsvist lettet en anelse af trykket på reverb-pedalen.

Forsanger Brad Hargett er kendt for sin afgrundsdybe vokal, som her, frarøvet rumklangens betryggende lag, fremstår skiftevis resigneret og trodsig. JB Townsends diskante op-ned-op-anslag på guitaren, får, sammen med enkle orgelflader, klimprende Nicky Hopkins-piano, egenrådige basmønstre og accentuerede trommer, fortsat ørerne til at skælve. Nature Noir sammensætter ruinerne fra de tidligere udgivelsers massive mur af lyd til nye, foranderlige konstruktioner. Vi tog en snak med bandet om det nye album.

You’ve changed your sound a bit on this record. Less effects on the instruments which makes the actual playing stand out more. It might be a cliché but it makes your sound seem a bit more vulnerable and earthy. Was this a conscious choice, or did it just sort of happen?

Kyle Forester (keyboard): I like your adjectives. I would not say that there was a conscious decision to use less of any particular effects, although maybe there were just some more songs that called for less of some of the effects that were called for more of on the previous records.

JB: I think there’s quite a bit of effects on this record but they’re more carefully applied as opposed to big blankets of plate reverbs that are on the other two. Læs resten